Cuando uno viaja a Normandía, piensa en personajes famosos como Guillermo el Conquistador o Claude Monet, no en el hombre que está detrás de una de las firmas más famosas de todos los tiempos, Walt Disney. ¡No nos lo podíamos creer! ¡Qué curioso! Un argumento de peso para animar a los niños a seguir nuestra ruta. Lo creas o no, ¡los antepasados ​​de Disney provenían de Normandía! A continuaión lo que descubrimos sobre sus vínculos históricos con la región…

Nuestra primera parada fue el pueblo de Isigny-sur-Mer, una pequeña localidad costera rodeada de las famosas playas del Desembarco, Utah beach al oeste y Omaha beach al este. Una parada perfecta para visitarlas también.

Isigny se asocia sobre todo a su famosa lechería, Isigny-Sainte-Mère, productora de la mejor mantequilla, crema, queso y leche, y con los deliciosos caramelos salados Dupont d’Isigny.

Lo que la mayoría de la gente no sabe es que Isigny es donde todo empezó para la familia Disney. Regresemos en el tiempo hasta el año 1066, el año de la conquista normanda. Guillermo el Conquistador es entonces duque de Normandía y rey ​​de Inglaterra, y ha optado por esta última como su residencia principal, reuniendo a su alrededor a muchos de los soldados de confianza que lucharon junto a él en la batalla de Hastings. Muchos de estos hombres recibieron tierras y señoríos por su valor, que en la mayoría de los casos llevaban el nombre de lugares en Normandía.

Puerto de Isigny-sur-Mer – ©Isigny Omaha Tourisme

En 1066, Guillermo el Conquistador le dio el título de «Señores de Isigny» a un hombre llamado Hugues Suhard y su hijo Robert, que provenían del pueblo, en reconocimiento a su lealtad. Hugues y Robert d’Isigny, como se les conocía ahora, aceptaron la oferta de tierra de Guillermo y se establecieron en Lincolnshire, en Inglaterra. A lo largo de los años, el apellido francés de la familia, «d’Isigny», se cambió al inglés, convirtiéndose en «D’Isney» y luego en «Disney», y el pueblo donde se establecieron se llamó Norton Disney en su honor. En el siglo XVII, una rama de la familia Disney se mudó a Irlanda, y luego, en 1834, un tal Arundel Elias Disney emigró del condado de Kilkenny al Nuevo Mundo con su familia. Este fue el bisabuelo de Walt Disney y el comienzo de la historia de la familia Disney en América del Norte.

La primera visita de Disney a Normandía, el hogar de sus antepasados, fue en 1918. A los 17 años, era demasiado joven para luchar en la Gran Guerra, por lo que había manipulado su certificado de nacimiento para poder servir como conductor en el Cuerpo de Ambulancias de la Cruz Roja en Francia. Afortunadamente, la guerra terminó poco después de la llegada de Disney, por lo que pudo visitar Normandía. Se decía que estaba dibujando constantemente durante su tiempo allí, y que siempre recordaba ese primer viaje con emoción. Poco después de su regreso a Estados Unidos, Disney abrió su primer estudio en Kansas City, Missouri y el resto, ya lo conocemos todos. 

Guiños a Normandía

  • Escudo de la familia: la investigación de Disney sobre su árbol genealógico dio como resultado la creación de un escudo de la familia de Disney inspirado en el escudo de armas original de Isigny, que se puede ver estampado sobre las puertas de los castillos de La Bella Durmiente y la cenicienta en Disneylandia.
  • Castillos de cuento de hadas: las visitas de Disney a Normandía le sirvieron de inspiración para algunos de sus dibujos animados anteriores, el más famoso, el castillo de la Bella Durmiente, que se cree que está inspirado en el icónico Mont-Saint-Michel en Normandía. Aunque es una película mucho más reciente, seguramente tampoco cabe duda de que el reino insular de Corona en la película de animación Enredadas también se inspiró en el monte.
  • La mejor mantequilla: los visitantes de Disneyland París pueden notar si al comer en cualquiera de los restaurantes del resort, la mantequilla que se sirve tiene el logo de Isigny.
Monte Saint-Michel de noche © canadastock-shutterstock.com

No te pierdas en Isigny

Walt Disney Garden: Inaugurado en diciembre de 2016 por Walt Disney Company (y el propio Mickey Mouse), este jardín frente al ayuntamiento de Isigny se creó para recordar a los antepasados ​​de Disney y sus vínculos históricos con el pueblo, así como el amor de Disney por la naturaleza.

© Isigny Omaha Tourisme

Museo Walt d’Isigny: con una colección de más de 600 curiosidades con el tema de Mickey Mouse, este museo sigue la historia del primer y más famoso amigo de Walt Disney a lo largo de los años, así como la de quienes lo dibujaron. También hay proyecciones de la primera caricatura de Mickey Mouse en blanco y negro de 1928. La entrada al museo es gratuita.

Museo Walt d’Isigny – © Isigny Omaha Tourisme

El castillo de Monfréville: el hogar histórico de la familia Suhard. Los registros muestran que ya existía un castillo en Monfréville desde mucho antes de la conquista normanda. La única parte del edificio que data de antes del siglo XV es el muro este, que cuenta con dos ventanas arqueadas. El castillo propone dos cabañas y un camping en sus tierras que se pueden reservar online.

Castillo de Monfreville-familia de los señores de Suhard dIsigny – ©McKintley-proprietaires

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