El 6 de junio de 1944, acuden hombres del mundo entero para combatir contra las tropas nazis en Normandía. La fecha del Desembarco y la Batalla de Normandía marcaron la Segunda Guerra Mundial y las tierras normandas. Los museos de las grandes ciudades normandas, los cementerios militares alemanes o aliados y sus cinco playas (Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword) recuerdan el Día D y sus distintas etapas.

El día D

Desembarco en el sector de Gold Beach - Archivos D-Day
Desembarco en el sector de Gold Beach © WWII Archive

El raid de Dieppe, el 19 de agosto de 1942, había ocasionado grandes perdidas humanas pero permitió aportar a los aliados mucha información útil para planear la estrategia del Desembarco y atacar a los alemanes en las costas francesas.

Después de este evento, los aliados preparan durante 2 años un desembarco en otro lugar de Normandía, allí donde los alemanes se esperan un desembarco en las costas del Norte de Francia. Este desembarco tiene por meta abrir un nuevo frente en el oeste para los alemanes, debilitados en el frente este por los combates contre la armada soviética.

Utah Beach, Omaha Beach, Gold Beach, Juno Beach, Sword Beach, el Desembarco del 6 de junio de 1944 es un increíble despliegue por las playas de Normandía, una gran operación militar anfibia y aeroportuaria única en la historia que marcará la Segunda Guerra Mundial.

El 6 de junio, 156 000 soldados y 20 000 vehículos desembarcan en las playas de Normandía. El transporte de las tropas y vehículos fue asegurado por 1 213 barcos de guerra, 736 buques de apoyo, 864 buques de carga y 4 126 artefactos y peniches de desembarco.

Entre los soldados, había americanos, británicos, canadienses, franceses, polacos, belgas, checoslovacos, holandeses, noruegos, …

Hoy en día, millones de personas acuden a las playas del Desembarco y a los cementerios militares para homenajear a los soldados que liberaron Francia. Cada año, el 6 de junio, en la fecha del Día D se celebra el Aniversario del Desembarco.

Las primeras ciudades liberadas

Desembarco: La Liberación de Bayeux - Archivos Día D
Desembarco: La Liberación de Bayeux © WWII Archive

Los paracaidistas tenían como objetivo conquistar los puentes, accesos estratégicos de los pueblos, para garantizar la seguridad de las tropas que desembarcaban en las playas de Normandía.

Bayeux

Los británicos entran sin dificultad en Bayeux el 7 de junio de 1944, por la mañana. Sin combatir hacen prisionera a la guarnición alemana de la batería costera de Longues-sur-Mer. Y el 14 de junio de 1944, el General de Gaulle desembarca, a su vez, en la playa entre Courseulles y Graye para dirigirse a Bayeux donde se encontrará con la población local que aclamará al General.

Cherbourg

Cherbourg es un objetivo estratégico clave para el éxito de la operación Overlord. El puerto de Cherbourg debe poder acoger rápidamente a los buques estadunidenses cargados de hombres, municiones y maquinaria necesaria para la conquista de Europa. Los americanos, bajo las órdenes del general Bradley, se lanzan a la reconquista de Cherbourg. Cuando los americanos entran en Cherbourg se encuentran con el puerto en ruinas. Sin desanimarse los soldados lo reconstruyen y, a mediados de julio, el puerto de Cherbourg acoge a los primeros Liberty Ship provenientes de Estados Unidos.

Saint-Lô

La conquista de Saint-Lô es confiada a los americanos, que se enfrentarán a grandes dificultades para recuperar la ciudad. Importante cruce de carreteras y ferroviario, solo se podrá liberar el 18 de julio de 1944. La batalla de Saint-Lô es uno de los episodios más importantes de la batalla de Haies, justo antes de la operación Cobra. 

Caen

El 6 de junio, al amanecer, empiezan los bombardeos de las ciudades normandas. En Caen, todo el casco histórico será destruido. La misión de los aliados es destruir las ciudades para aniquilar todo el sistema de comunicación y ralentizar los refuerzos alemanes. La mañana del 7 de junio de 1944, una decena de ciudades de baja Normandía, como Caen, Lisieux, Coutances, Saint-Lô, Vire… desaparecieron del mapa.

La poche de Falaise-Chambois

Saint-Lambert - Poche de Falaise 1944, rendición de soldados alemanes - Archives D-Day
Poche de Falaise 1944, rendición de soldados alemanes © WWII Archive

Al igual que hay tres fases en el Desembarco (por aire, por mar y los bombardeos navales y aéreos), existen tres fases en la Batalla de Normandía. El mes de junio es consagrado a la conquista de Cherbourg, en julio se libera Caen, Saint-Lô y se avanza hacia Avranches. Y en agosto, acabará la batalla con el asedio de las 5ª y 7ª armadas alemanas en la « poche de Falaise ». La Batalla de Normandía se termina después de numerosas muertes en los dos bandos. Ya solo queda liberar el resto de Europa…

El puerto artificial de Arromanches

La playa de Arromanches en familia - Día D
Playa de Arromanches © Danielle Dumas

El pueblo de Arromanches fue tomado por las tropas británicas el 6 de junio de 1944 por la noche. Los aliados decidieron construir in situ un puerto artificial, con el nombre en clave « Mulberry », para poder suministrar a sus soldados y desembarcar material pesado necesario para el desarrollo de las operaciones. Las obras empezarán a partir del 9 de junio a la vez que un segundo puerto artificial en Saint-Laurent-sur-Mer, destinado a las tropas americanas. Sin embargo, del 19 al 21 de junio, una tempestad causó numerosos destrozos y obligó a abandonar la construcción de este segundo puerto.

El puerto artificial de Arromanches tuvo un papel importante en el progreso de las fuerzas aliadas gracias a una capacidad de desembarco de 7 000 toneladas de material por día. Llamado también « Port Winston » en honor a Winston Churchill, se trataba de un dique compuesto de 230 cajones de hormigón armado la mayoría de los cuales estaban completados por una batería antiaérea.

Hoy en día todavía es posible ver los vestigios de este puerto artificial en Arromanches, en la playa de Gold Beach.

Normandía portará durante tiempo las huellas de la guerra

La batalla de Normandía dura cerca de tres meses, mucho más de lo que habían previsto los aliados. La liberación de los pueblos se hace lenta y progresivamente. Los normandos descubren a estos soldados liberadores que esperaban desde hace mucho tiempo. Con tantas muertes y bombardeos es difícil vivir la liberación con alegría. Aún así los aliados descubren la sidra y el calvados y los normandos vuelven a probar el chocolate y el tabaco.

Hoy en día, se pueden visitar muchos museos que se dedican a la historia del Desembarco y de la Batalla de Normandía, así como cementerios militares, o espacios naturales que tuvieron un papel importante en esta gran Historia.

El mapa de las playas del Desembarco

Mapa Desembarco de Normandía
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