En 1189 Ricardo Corazón de León, hijo de Enrique II de Inglaterra y de Alienor de Aquitania, tataranieto de Guillermo el Conquistador, se convirtió a la vez en rey de Inglaterra y duque de Normandía, duque de Aquitania, conde de Poitiers, del Maine y de Anjou. Esto le erigió en el adversario natural del rey de Francia Philippe Auguste. 

Castillo Gaillard, construido en un tiempo récord

Los enfrentamientos se sucedieron entre estos dos hombres poderosos. Para parar al rey de Francia en su ruta hacia Rouen, Ricardo Corazón de León hizo construir en un tiempo récord (1196-1198) en el pueblo de Les Andelys el castillo Gaillard. Esta fortaleza que domina majestuosamente la orilla derecha del río Sena simboliza la potencia del ducado de Normandía.

Gisant de Richard Coeur de Lion à la cathédrale de Rouen

Normandía, anexada al reino de Francia

En abril de 1199, Ricardo murió de un tiro de ballesta durante un asedio en Haute-Vienne. En septiembre de 1203, Philippe Auguste lanzó un ataque y sitió el castillo. Después de 7 meses de asedio durante los cuales los ocupantes se fueron muriendo progresivamente de hambre, el castillo Gaillard cayó y Normandía pasó al dominio real francés. Los normandos tuvieron que prestar juramento y homenajear al rey de Francia o huir a Inglaterra. ¡Así es el destino!

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