Caen, le Bessin y la Costa de Nacre

La región atrae a muchos pintores en búsqueda de autenticidad, deseosos de escapar de las frivolidades de los pueblos costeros de veraneo.

Caen

A comienzos del siglo, los acuarelistas ingleses (Turner, Bonington) llegaron para descubrir el patrimonio arquitectónico medieval, de la época de sus antepasados Vikingos ; posteriormente, a finales del siglo, fueron los paisajistas como Seurat y Signac los que quisieron, ir « más allá » del impresionismo practicando una pintura científica.

Antes de ser, durante la II Guerra Mundial, un lugar decisivo de la batalla de Normandía, le Bec du Hoc fue uno de los símbolos de la batalla que se desarrolló entre los Archéos (los impresionistas) y los Néos (los divisionistas). Batalla finalmente ganada por los Archéos, posiblemente porque eran ellos los verdaderos revolucionarios.

Debido a su situación, a orillas del río Orne y cerca de la costa, la capital de Baja Normandía tiene un agradable aspecto medio urbano y medio portuario. A pesar de las masiva destrucción sufrida durante la II Guerra Mundial, la ciudad de Guillermo el Consquistador conserva además de su glorioso pasado un extraordinario patrimonio, destacando por encima de todos las dos hermanas gemelas, l’abbaye aux Hommes (la abadía de los Hombres) y l’abbaye aux Dames (la abadía de las Mujeres).

Durante sus viajes a Normandía, los acuarelistas ingleses pintaron los principales monumentos. Bonington pintó La Iglesia de Saint-Sauveur. En cuanto a Turner, pintó las iglesias de Saint-Etienne, Saint-Pierre y Saint-Gilles.

> El museo de Bellas Artes en el recinto del castillo.

El siglo XIX está perfectamente representado desde el romanticismo, pasando por la escuela de la Naturaleza y el realismo hasta el impresionismo con Monet, Lebourg, Boudin al que está dedicado un ala entera. También encontramos bien representadas las obras de Lépine, un pintor que trabaja al aire libre originario de Caen que aseguró como Boudin la transición entre Barbizon y los impresionistas.

Durante sus viajes a Normandía, los acuarelistas ingleses pintaron los principales monumentos.

En los alrededores de Caen

> Ouistreham

En 1821, el Inglés Bonington realizó un gran viaje a Normandía. En la costa de Nacre, hace un boceto de una playa que le serviría, dios años más tarde, para pintar la obra Cerca de Ouistreham, su primer óleo conocido.

> Saint-Aubin-sur-mer

A finales de agosto de 1867, Courbet estaba de visita en este pueblo de pescadores que se transformó poco a poco en un pueblo costero de vacaciones . se quedó durante diez días, el tiempo suficiente para pintar La playa de Saint-Aubin, El Pequeño Caballero de Saint-Aubin y un Marino.

> Port-en-Bessin

A comienzos de los años 1880, Paul Signac comenzó a pintar al aire libre al estilo de Monet en este lugar. Pero su encuentro con Seurat le hizo inclinarse hacia el Neo-impresionismo que consiste en aplicar científicamente y no de forma intuitiva (como hacen los impresionistas), el « contraste simultáneo de los colores ».

> Grandcamp

Seurat pasaba sus vacaciones en Grandcamp cuando era niño. Cuando volvió en el verano de 1885, se reencontró con sus emociones de otra época y descubrió la luminosidad que le faltaban a sus lienzos. Sus pinturas de temática marina, tomaron prestada su técnica del impresionismo pero con un interés por la austeridad y la intemporalidad que marca una ruptura con su pintura animada y viva.